Fragole: il falso frutto pieno di sorprese!

Fragole: il falso frutto pieno di sorprese!

Dolci, profumate, di colore rosso brillante: alzi la mano chi non ama le fragole! Sono certa che tutti, o quasi, l’avrete tenuta ben abbassata, perché in fatto a golosità le fragole sono seconde forse solo alle ciliegie.

Un frutto così amato da avere dei musei dedicati: il primo Museo della Fragola si trova a Wépion, in Belgio, fondato negli anni Settanta e apprezzato dai turisti di tutto il mondo. Nel 2017 si è aggiunto un altro museo tutto italiano: si trova a Parete, in provincia di Caserta, all’interno degli antichi ambienti di Palazzo Ducale. Cinque sale ispirate a differenti temi: botanica e alimentazione, ma anche economia, storia, arte e pubblicità.

E se vi dicessi che nonostante la fama e i tanti estimatori, le fragole sono un frutto… falso? Ebbene sì, ma solo per una questione di terminologia: in botanica i veri frutti sono solo quelli che si sviluppano dall’ovario, cioè dall’apparato riproduttivo del fiore femminile. Molte piante però si sono evolute in modo diverso, e i frutti si possono generare da parti del fiore differenti: in tutti questi casi si parla di frutti falsi. Esempi di frutti falsi sono la mela (dove il vero frutto è costituito dal torsolo che normalmente viene scartato), e i frutti aggregati, formati cioè da tanti piccoli frutticini uniti a formare un unico corpo, come le more, il fico e per l’appunto: le fragole. Osservando la superficie di una fragola si può notare che questa è ricoperta da tanti minuscoli semini neri, gli acheni: solo questi sono in realtà i veri frutti della pianta, raggruppati insieme nella polpa carnosa che tanto piace.

Le fragole non sono quindi un vero frutto e non sono nemmeno bacche, nonostante la traduzione inglese “strawberry” possa essere fuorviante (berry in inglese significa bacca): sempre secondo la botanica, infatti, le bacche sono solo quei frutti che nascondono i semi all’interno della polpa, come ad esempio il kiwi, i mirtilli e persino il pomodoro.

Non sono un vero frutto, non sono una bacca, e cosa ancora più curiosa: appartengono alla famiglia delle Rosacee, e sono quindi strettamente imparentate con le rose. E per finire, non tutte le fragole sono rosse: esistono anche alcune varietà albine. È il caso ad esempio della Pineberry, nota come fragola ananas e originaria del Cile, che si presenta bianca con i semini rossi. Un frutto pieno di sorprese!

Dal punto di vista nutritivo, le fragole contengono molti elementi importanti, tanto da essere considerate un superfood, un cibo eccezionale per la salute: poche calorie, ricche di acqua, fibre e flavonoidi antiossidanti, magnesio, calcio, potassio e vitamina C, con proprietà diuretiche e sazianti.

Sono buone per la linea, non solo perché contengono solo 5,3 gr di carboidrati su una porzione di 100 gr di frutta (la banana ne contiene ben 60 gr), ma anche perché gli antiossidanti contenuti aumentano la produzione di adiponectina, un ormone che stimola il metabolismo e riduce l’appetito, oltre a controllare il livello di zucchero nel sangue e quindi prevenire il diabete e la formazione di grasso addominale. Se consumate all’interno di una dieta equilibrata, le fragole aiutano l’organismo a ristabilire la naturale capacità di perdere peso. A patto però di mangiarle al naturale, condite solo con succo di limone, e non “rinforzate” con lo zucchero o la panna montata!

Sono buone anche per il cuore, perché sono in grado di regolare i livelli di colesterolo nel sangue e abbassare la pressione sanguigna, con un’efficace azione antiossidante e antinfiammatoria. Inoltre sono ricchissime di vitamina C: ben 58 gr su 100, più di quella contenuta nelle arance, e pochi frutti sono sufficienti a coprire il fabbisogno giornaliero che è di 60 gr.

Contengono anche lo xilitolo, una sostanza che previene la formazione della placca dentale e uccide i germi responsabili dell’alitosi. Perfette quindi come dolce di fine pasto, leggero e goloso.

Come tutta la frutta e verdura, per poterne apprezzare al meglio il sapore e i benefici è importante consumarle quando sono di stagione, quindi in primavera e estate, nonostante sul mercato si trovino praticamente tutto l’anno. Possono essere portate a tavola più volte a settimana, anche tutti i giorni, e la loro versatilità le rende adatte a ricette sia dolci che salate, a crudo ma anche in cottura. Sono naturalmente perfette per tutti i tipi di dessert, per la decorazione così come per la farcitura: ad esempio per una versione più estiva del tradizionale Tiramisù, oppure come ripieno in una torta di pasta frolla. Dolci e delicate, sono un ottimo ingrediente nelle insalate, ad esempio con rucola, funghi champignon crudi e succo di limone. Oppure abbinate a spinaci crudi, feta greca e foglie di menta, da gustare come contorno fresco oppure per farcire piadine e tramezzini. Schiacciate e cotte con zucchero e aceto, diventano una salsina morbida e agrodolce adatta a essere servita con formaggi saporiti, morbidi o stagionati.

Per una cena veramente sorprendente, provate un risotto con fragole e vino bianco. Aromatico e originale, le fragole vanno mondate del picciolo, tritate e aggiunte al risotto solo agli ultimi minuti di cottura: in questo modo verrà mantenuto tutto il profumo e la dolcezza.

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